• Värmland har växt upp runt älven

    Den börjar som en liten bäck på ett fjäll i Härjedalen. Slingrar sig genom norska fjällvärlden, rinner genom hjärtat av Värmland innan den mynnar ut i Vänern, därefter Göta älv och till sist ut i Västerhavet. Klarälven, eller âlva, har en speciell plats i många värmlänningars hjärtan. Nu har det kommit en bok om detta mäktiga vattendrag.

    Idén till boken föddes när fotografen Mikael Svensson vandrade i nämnda fjäll och hittade en skylt där det stod: Här börjar Göta älv. Han tvivlade på sanningshalten i detta påstående och bestämde sig för att leta reda på var källan egentligen fanns. Han hade sedan tidigare kontakt med Mats Andreasson som sedan rekryterade Jan-Olov Moberg till projektet.

    – Vi kom bra överens från början och jag fastnade för idén. Jag hade sedan tidigare funderat på att göra någonting om Klarälven, berättar han.

    Jan-Olov är passande nog vatteningenjör och har bland annat arbetat vid Karlstads universitet. Men vad gör egentligen en vatteningenjör? En vatteningenjör håller på med översvämningsutredningar och studerar var och hur det kan tänkas bli översvämningar.

    Vid första anblicken verkar det som om vatten spelar ett stor roll i Jan-Olovs liv.
    – Det är faktiskt bara en slump, skrattar han. Men, kanske har min lärare på Älvstrandsgymnaiset i Hagfors något med det att göra, han fick mig intresserad av hydrologi och geologi.

    Jan-Olov växte upp i Munkfors och i boken ägnas ett kapitel åt hemorten. Delar av Karlstad visas upp från sin bästa sida på maffiga flygfoton.

    – Älven har alltid betytt mycket för Värmland, redan på medeltiden då munkarna använde den som födokälla och senare när bruken växte upp runt omkring den. Man kan säga att Värmland har växt upp runt älven.

    Jan-Olovs familj har också varit involverad i bokprojektet. Vid flera tillfällen har båda hans små barn fått följa med ut i naturen. På en bild skymtas en blond gosse ute på en träbro i vattnet i Femundsmarka nationalpark i Norge. På en annan ser man en två äpplen hög liten pojke med Bamseryggsäck i grönskan på Djurö nationalpark. Boken är ett riktigt praktverk som undgår att bli alltför nischat och nördigt genom andlöst vackra landskapsfoton och målande texter.

    Enligt Jan-Olov så innebär författardebuten att hans största dröm gått i uppfyllelse. Han sa till och med upp sig från fast arbete för att få tid att förverkliga sin dröm. När jag frågar vad nästa dröm är skrattar han och säger:
    – Jag ska försöka stanna kvar i den här drömmen ett tag. Sen ska nog jag göra en bok till, förmodligen om Dalarna denna gång.

    Sara Johansson / Molkoms Tidning

  • Här börjar det porla så in i Norden

    Det låter ju som värsta pubquizfrågan: Hur snabb är Göta Älv? Svaret finns i den nya boken om Nordens längsta vattendrag.

    Boken heter just så Nordens längsta vattendrag (Votum förlag) – och har, precis som namnet antyder, sin upprinnelse i en helt annan fråga. Nämligen: Var börjar Göta älv?

    Att den slutar ungefär i höjd med Röda sten vid Älvsborgsbron i Göteborg är inte svårt att gissa. Men var porlar de allra första dropparna i det 731 kilometer långa vattensystem av bäckar, åar, sjöar, älvar, fall och strömmar som avslutas med den nio mil långa Göta älv mellan Vänern och Västerhavet?

    Den frågan kunde inte fotografen Mikael Svensson och skribenterna Jan-Olov Moberg och Mats Andréasson motstå att så att säga gå till botten med. Eller snarare toppen. För det var uppe i Härjedalens fjälltrakter som de fann källan: Brändstötsbäcken.

    [image img=’http://www.mikaelsvensson.com/photo/wp-content/uploads/2012/09/Vg.13.9.jpg’ align=’right’ border=’true’]–Det är inte många göteborgare som känner till den långa väg som vattnet vi dricker har färdats. Göta älv har ju inte mycket till rykte, inget mytiskt över sig, säger Mikael Svensson.

    Fjällbäcken som samlar det lokala nederbörd som till slut hamnar i Göteborgarnas dricksvatten ligger nära sjön Rogen som Mölndalsbon Mikael tidigare var bekant med efter att ha arbetat tio år på en fjällstation i Dalarna. Där stötte han en dag på en skylt som sa ”Här börjar Göta älv” som han tyckte kändes mer turistig än sanningsenlig. Mikael bestämde sig för att en gång komma tillbaka för att leta rätt på det verkliga ursprungsflödet.

    Tillfället kom efter att han 2007 gjort en fotobok om Mölndalsån – från källan till Drömmarnas kaj och fått kontakt med Mats Andréasson som arbetar med vattenfrågor åt Göteborgs kommun. Snart tillkom kollegan Jan-Olov Moberg i Karlstad och den vatten passionerade trion kunde bege sig ut på sin expedition att finna Göta älvs källa.

    –Två vatteningenjörer. Jag tänkte ”Det här får inte bli nördigt!” säger förlagsredaktören Mari Hermansson och ler när boken presenterades härom dagen. Ja, det var ombord på en båt på Göta älv.

    Och visst är det betydligt mer naturlyrik än tekniktugg i Nordens längsta vattendrag. Författarna har gjort femton nerslag längs vattenvägen – texter som smyger fram utmed bokens sidor, som i stället domineras av sammanlagt 187 bilder, oftast stort uppslagna. Tung sak för kaffebordet, med andra ord.

    Men visst får man också svar på mycket man inte visste att man ville veta. Som att vattendraget byter namn minst 35 gånger, tillbringar rätt så mycket tid på andra sidan norska gränsen, har en nivåskillnad på mer än 900 meter, innehåller så stora mängder att varje människa skulle kunna försörjas med dricksvatten. Och hastigheten? En halv meter per sekund, eller 2 km/tim. Lugnt och fint. Så lugnt att det tar 8-9 år för att nå fram till Röda sten och uppgå i havet. För farten är bitvis även nära noll. Det är liksom lite köbildning i Vänern för alla de där miljoners miljarders triljarders dropparna.

    Anders Hansson / Göteborgs-Posten den 13 september 2012.

  • Bokrelease av Nordens längsta vattendrag

    Försöker smälta gårdagens bokrelease av “Nordens längsta vattendrag”. Det blev en härlig tur ut till Vinga med nära och kära, och med folk som hjälpt oss under resans gång. Sol, frisk vind, guidning av Vingas vänner samt Stefan Anderssons sång gav dagen en extra krydda. Dessutom måste jag haft världens kortaste utställning om Nordens längsta vattendrag!

  • Nu vet Mikael var Göta älv börjar

    Mölndalsfotograf aktuell med två nya böcker.

    Det började med en gammal träskylt vid ett källflöde i fjällen. Och ett budskap som Mölndalsfotografen Mikael Svensson inte kunde glömma. I dag släpps boken “Nordens längsta vattendrag”.

    “Här börjar Göta Älv”. Så stod det på träskylten nära Käringsjön i Härjedalen. Mikael Svensson upptäckte den i samband med en fjälltur för några år sedan. Det var under de år som han bodde och arbetade i Grövelsjön. Det var också under den perioden som fotografering blev ett stort intresse.

    -Man fick se så mycket fint under turerna. Jag började ta med kameran för att dokumentera och efter ett tag hade fotointresset vuxit sig starkare än naturintresset, säger Mikael Svensson. Efter tio år i “exil” återvände han 2004 till födelsestaden Mölndal. De sista fem åren har han arbetat heltid som fotograf. Det första bokprojektet “Mölndalsån – från källan till Drömmarnas kaj”, med texter av Agneta Tjäder, blev klart 2007.

    -Mölndalsån har ju lite dåligt rykte och jag tyckte det skulle vara kul att försöka visa upp lite mer positiva sidor av ån, säger Mikael.

    Våren 2009 kom “En timme från Götaplatsen”. En bok om 15 utflyktsmål i naturen. Skrev gjorde Roger Olsson och förrutom Mikael bidrog även Anders Järkendal med bilder.

    I September är det dags för två nya boksläpp. Först ut är “Nordens längsta vattendrag” (med texter av Jan-Olov Moberg och Mats Andréasson) där läsaren får följa med på en 73 mil lång bildresa från Göta Älvs källa i Härjedalen via norska fjäll, Värmland och Vänern ner till havet i Göteborg.

    -Jag kunde inte riktigt släppa texten på den där skylten. Men när vi letade reda på källan visade det sig att den lång ungefär en mil från vad skylten angav, berättar Mikael Svensson. I mitten av September släpps “Nordiskt ljus” (tillsammans med Järkendal och Olsson).
    -I boken finns bilder från både Mölndals och Härrydas kommuner, bland annat från Rådasjön säger Mikael Svensson som även kommer att medverka på året bok- och biblioteksmässa.

    Thomas Östberg / Mölndalsposten den 5 september 2012.

  • Northern Light – from dawn to dusk

    [image img=’http://www.mikaelsvensson.com/photo/wp-content/uploads/2012/07/northern_light_bok3.jpg’ align=’left’ border=’true’]Höstens nya bok, Nordiskt ljus kommer även ut i en engelsk version, Northern Light – from dawn to dusk. Den går att beställa från Adlibris, Bokus eller genom att kontakta mig. Så här lyder den engelska beskrivningen av boken.

    Northern light – from dawn to dusk describes coastlines, forests, mountains, fields, cities and towns that been captured at all hours of the day throughout the year. It is a book of enchantingly lit images steeped in magic and fascinating stories that describe the typically “northern” quality of light.

    When the shutter open the camera’s image sensor is bombarded with energy packets, or photons, which are in turn converted to electrical impulses, and the image is captured in the fraction of a second before it slams shut.

    Life begins when a chlorophyll molecule inside a green leaf binds the energy emitted by the sun in chemical form by absorbing a quantum of light. The solar energy flows through a complex web of plants, herbivores, predators and decomposers causing cells to divide, muscles to move and yes to see.

    Light is the beginning of everything.

  • Nordiskt ljus

    [image img=’http://www.mikaelsvensson.com/images/nordiskt_ljus.jpg’ align=’left’ border=’true’]
    Förrutom boken Nordens längsta vattendrag så kommer även boken Nordiskt ljus ut i mitten av september. Återigen ett samarbete mellan mig, Anders Järkendal och Roger Olsson.

    Förtrollande ljus, fängslande skildringar och magiska bilder, om det fascinerande ljuset här uppe i Norden. I Nordiskt ljus rör vi oss mellan kust, skog, fjäll och odlingslandskap och stadsmiljö, under dygnets alla timmar och årstidernas växlingar.

    Kamerans slutare öppnas. Bildsensorn bombarderas av energiknippen – fotoner – som omsätts i elektriska impulser. På mindre än en hundradels sekund är ögonblicket fångat och ridån bakom objektivet rasslar igen. Det går fort i ljusets värld. 300 000 kilometer per sekund, närmare bestämt. Sju varv runt jorden på en sekund. I den farten tar det några sekunder att göra en bok.

    Intresserad? det går alltid att förhandsboka ett signerat exemplar.

  • Nordens längsta vattendrag

    [image img=’http://www.mikaelsvensson.com/images/nordens_saljblad2.jpg’ align=’left’ border=’true’]Arbetet pågår för fullt med formgivning av bokprojektet Nordens längsta vattendrag och den 5 september 2012 skall allt vara klappat och klart.

    Tillsammans med medarbetarna Jan-Olov Moberg och Mats Andréasson har jag gjort denna resa. Här kommer en liten försmak av vad boken kommer att bjuda på.

    Var börjar egentligen Göta Älv?

    I jakten på källan tas vi med på en 731 kilometer lång resa – från källan i Härjedalen, genom den norska fjällvärlden och de värmländska skogarna, över Vänern, vidare mot Göteborg och når slutligen Västerhavet.

    I landskapet finns osynliga gränser som formar vatten­ dropparnas öde. En sträcka på bara ett par meter avgör om de blir en del av Klarälven och Göta älv eller om de i stället rinner mot Bottenhavet. Det är inte alla vattendroppar förunnat att få göra hela resan från glittrande fjällbäck till mäktig älv. På vägen kan de dunsta, släcka törst hos växter och djur, eller ta det lugnt och bli till grundvatten för ett slag. Men de är hela tiden en del av vattnets eviga kretslopp.

    Med nyfikna strandhugg skildras Nordens längsta vattendrag från fjäll till storstad. Ta del av oemotståndligt vacker natur, vattnets historiska betydelse och framtida utmaningar.

    Intresserad? det går alltid att förhandsboka ett signerat exemplar.

  • Skakad, inte rörd!

    [image img=’http://mikaelsvensson.com/images/skakad-inte-rord.jpg’ align=’left’ border=’true’]Alltid kul att se var ens bilder hamnar någonstans. Då de mestadels säljs genom bildbyråer så får man inte alltid se var de hamnar. Av en händelse såg jag en blänkare i gårdagens GP och tänkte, den där bilden kändes bekant! Och vem kunde tro att den skulle användas som omslag till en bok med titeln, “Skakad, men inte rörd! – Ett herdabrev till kyrkans folk i Göteborgs stift”.

    Men nog var ljuset lite gudomligt den där dagen ute vid Stora Amundön, den 14 januari 2007, då stormen Per drabbade Sverige.